Найти маленький Непал на физической карте мира несложно: просто ищите самые высокие в мире горы. Компанию Эвересту составляют ещё несколько восьмитысячников, а также мистический Кайлаш, гора-врата в иной мир. Именно в Непале родился Будда. Даже мифическая Шамбала, по некоторым версиям, находится тут же — в стране, которая в пять раз меньше Украины.

На вопрос, что в Непале посмотреть, можно ответить так: смотреть тут стоит просто по сторонам. Страна полна той экзотики, которой уже почти не осталось в мире, истоптанном туристами во всех направлениях. Сказать, что в Непале красиво, это ничего не сказать. Здесь запросто можно выйти из отеля за хлебом, но, увидев над собой гряду заснеженных гигантов, забыть, за чем шёл, и остановиться, широко открыв рот.

Читван и Покхара

Но есть в Непале и традиционные туристические места, каждое из которых интересно по-своему. В индуистских храмах Катманду можно посмотреть на обряды огненного погребения и принесение жертв богам. Если вы отдыхаете с детьми, вам стоит поехать в национальный природный заповедник Читван. Взрослые тут примут участие в сафари, а дети научатся ездить на слонах и увидят десятки видов редких животных.

Поклонникам спокойного медитативного досуга с созерцанием природы, но без утомительных прогулок, следует отправиться в Покхару. Этот город стоит на берегу озера Фева, в воде которого отражаются сразу несколько высочайших в мире гор. В 70-е годы он был мировой столицей хиппи и до сих пор сохранил атмосферу гармонии и братства. Тут же продаются и самые красивые предметы народного промысла.

Аннапурна

Но главная изюминка Непала, конечно же, пешие походы. Мнение о том, что Непал подходит только профессиональным альпинистам, ошибочно. Многие горные перевалы, даже с внушительной высотой, под силу одолеть любому человеку в хорошей физической форме.

Мы, например, отправились в поход вокруг горного массива Аннапурна. Этот популярный треккинговый маршрут ведёт к базовому лагерю Эвереста и считается одним из самых красивых в Непале. Тут есть и поля-террасы, и ущелья цветущих рододендронов, и быстрые горные реки с водопадами. Выше 4 тыс. м над уровнем моря начинается настоящий космический пейзаж, который оживляют лишь стада яков, а наивысшая точка пути — перевал Торонг Ла (5600 м).

Транспорт

Единственной крупной статьёй расходов будет дорога в Непал. Из Киева в Катманду добираться придётся с пересадками. Есть вариант подороже — через Москву, и подешевле — через Шарджу арабским лоукостером Air Arabia. Если правильно подойти к вопросу ловли выгодных билетов, то улететь в Непал можно за вполне приемлемую сумму в $600-700. Если лететь через Шарджу, придётся пережить ещё и неудобную стыковку (около десяти часов ожидания). Однако и её можно обратить на пользу: купить в аэропорту визу и посетить Объединённые Арабские Эмираты.

Люди

Непал не просто бедная, а очень бедная страна. На деньги от туристов, приезжающих сюда в сезон, непальцы живут остаток года. При этом, несмотря на нищету, они необыкновенно жизнелюбивы, открыты и гостеприимны. Обязательно возьмите с собой горсть шариковых ручек или любых других недорогих сувениров -местные дети придут в восторг.

На высоте более 4 км ничего не растёт — даже питьевую воду для туристов сюда приходится доставлять снизу. А поскольку вертолёты стоят дорого, непальцы несут припасы на собственных плечах. Стоит однажды разминуться на узенькой тропке с местным жителем, несущим на себе цистерну воды или гору ящиков, и собственный рюкзак перестаёт казаться неподъёмным.

Еда и жильё

В Непал не стоит ехать любителям комфортного отдыха и принципа «всё включен но». Большинство местных ресторанов никогда не получит мишленовской звезды, зато через щели в потолках гостиничных комнат звёзды видны часто. Кстати, не рассчитывайте на обильное питание — почти вся еда в Непале импортная. Завозят из-за границы даже овощи, ведь в государстве, где шесть седьмых площади занято горами, сельское хозяйство — дело непростое.

Правда, тяготы отдыха сполна искупакггея необыкновенной красотой здешней природы, удивительным дружелюбием местных жителей и низкими ценами. В Непале всё не просто дёшево, а очень дёшево, особенно если выбраться из столицы в горы. Здесь вполне можно найти ночлег за $1-5, а за $15-20 — почувствовать себя кумом королю. Украинцы везде найдут способы экономить, мы, например, снимали номер на четверых, в котором спокойно жили ввосьмером.

Климат

Собираясь в поход по Непалу, стоит учесть особенности местного климата. Если вы поедете туда в марте — мае или в сентябре — ноябре, вы насладитесь пышным цветением местной растительности или её не менее красивым увяданием. А вот если окажетесь тут летом или зимой, то познакомитесь со всеми прелестями сезона муссонов. Когда мы были в Непале, он начался неожиданно рано: как-то мы легли спать в проливной дождь, а проснулись в засыпанном снегом отеле.

Впрочем, даже в сезон климат тут не сахар: днём — обжигающее солнце, ночью — резкое похолодание. Так что запасайтесь кремом от солнца, очками и тёплыми вещами (мы гималайский климат недооценили, а потому докупали одежду почти в каждом городке). Если вы планируете заниматься треккингом, не стоит забывать и о горной болезни. Правда, есть мнение, что в Гималаях «горняшка» переносится легче, чем в других горных массивах, но излишняя предосторожность не помешает.